Город Вифлеем находится на на Ближнем Востоке и располагается в восьми километрах от Старого Города Иерусалима и граничит с южной частью Иерусалима.

Город находится на высоте около 750-800 метров выше уровня моря. В этом городе население чуть более 70 000 жителей. Площадь поселения с окрестностями составляет 23 км².

Местные жители Иерусалима в своем большинстве – мусульмане, христиане и иудеи. Представителей других религий меньше.
А местные жители Вифлеема в основном мусульмане и христиане. Здесь много отличных ресторанов, уютных кафе, комфортабельных гостиниц, а также большое количество магазинчиков, лавочек, в которых местные умельцы продают, в основном, изделия из оливкового дерева, перламутра, а также ювелирные украшения.

город Рождества

Вифлеем - это известнейший городок, обладающий общеисторической значимостью для христианства. На стариннейшем арамейском языке, на каком был создан Ветхий Завет, слово Бейт-Лехем значит Дом Хлеба. Попозже Бейт-Лехем, для верующих христиан, стал величаться Вифлеемом, а на арабском языке слово - Байт-Лахм, означает Дом Мяса.

В Ветхом Завете написано, что царь Давид был рожден в Вифлееме.

Рахиль - младшая жена библейского патриарха Иакова от которого ведет свою родословную царь Давид.

В Ветхом Завете - Рахиль одна из четырёх праматерей, а также одна из двух жён патриарха Иакова, младшая дочь Лавана, сестра Лии, мать Иосифа и Вениамина.

В наше время Гробница Рахили расположена севернее Вифлеема, в нескольких сотнях метров от южной части Иерусалима. Гробница Рахили почитается как христианами и иудеями, так и мусульманами.

Еще одна библейская праведница в Ветхом Завете - Моавитянка Руфь из Вифлеема является прабабушкой царя Давида. Моавитяне в библейские времена проживали на восточном берегу Мёртвого моря.

У Руфь родился сын Овид, который стал отцом Иессею. Иессей жил в Ефрафе (Эфрата) или Вифлееме, Иессея посетил пророк Самуил и помазал его сына Давида на царство.

Согласно Библии, Давид правил сорок лет: семь лет и шесть месяцев как царь иудеев, затем 33 года как правитель объединённого царства Израиля и Иудеи (со столицей в Иерусалиме).

Спустя тысячу лет после его правления Руфь обрела еще одного великого потомка – Иисуса Христа. Потому как известно, что пресвятой Иосиф Обручник - обручённый муж Пресвятой Богородицы также происходил из рода Давида.

В двух Евангелиях от Матфея и Луки есть свидетельство о происхождении Господа Христа. Согласно текстам Нового Завета, родословная Иисуса Христа происходит от Авраама, Исаака и Иакова, а также царя Давида.

События, связанные с рождением Христа, описаны в Новом Завете.

Базилика Рождества

В течение многосотлетней истории град приобрёл всеобщую популярность и прославленность, сюда уже более чем две тысячи лет направляются паломники и туристы, чтобы побывать на экскурсии и посетить истинно Святые и Божественные места.

Здесь находится одно из Старых Новозаветных зданий для богослужения на земле - Церковь Яслей.

Место Рождества Христова в Вифлееме - главная достопримечательность для православных христиан на экскурсии.

Храм Яслей

Храм Яслей - один из самых важных христианских храмов на Божественной Земле, свято чтимый вровень с Храмом Гроба Господня в Иерусалиме на месте которого закончилась земная жизнь Христа, и церковью Успения Богородицы, где покоится Божья Матерь, а также с Храмом Благовещения, в Назарете на месте которого явился Деве Марии Архангел Гавриил и принес Благую весть,что родится Иисус.

Строение в Вифлееме было построено в 330 году по указу Византийской Царицы Елены над пещерой Рождества Иисуса, называемая
«Грот Рождения», Флавия Юлия Елена Августа известна как Елена Равноапостольная и почитаема Святой православной церковью.

Святая Елена Равноапостольная и Император Константин I Великий

Блаженной Елене во сне было видение и указ направиться в Палестину на Святую Землю,чтобы сохранить божественные места от грешников.

Сын царицы Елены, Флавий Валерий Аврелий Константин, также именуемый как император Константин Великий, направил свою мать Елену на Божественную Землю. На Святой Земле царицу встретил Иерусалимский Епископ Макарий, который оказал ей помощь в раскопках.

Царицей Еленой были основаны несколько церквей на местах Библейских событий на Святой Земле, тут Христос даровал вечную жизнь людям, уверовавшим в него чрез раскаянье и оставление грехов.

Храм Рождества

На экскурсиях христиане всего мира, могут узреть известнейшие христианские святыни - места, где зародилось православное христианство и начал свой общеземной путь Богочеловек Иисус.

Над пещерой рождения Иисуса, построили христианскую церковь. Церковь также известная как Базилика, которая избранная Господом Богом и положила начало православной христианской истории.

"Звезда

В Библии сказано что, когда Дева Мария родила Сына, Волхвы пришли поклониться младенцу Иисусу в пещеру и принесли ему царские дары - Дары Волхвов.

Волхвы - древние жрецы и звездочёты, которые вначале предсказали, а затем увидели в небе Вифлеемскую звезду, которая своим появлением означала рождение Спасителя. Позднее, через 6 столетий, когда поселениe захватили персы, то они увидели мозаику на фасаде здания с изображением Волхвов и по этой причине не тронули Храм.

Поэтому Базилика Христова в Вифлееме чудом сохранилась до наших дней.

Волхвы сказали Ироду, что царем будет Иисус. Ирод хотел быть единственным царем. Он приказал своим солдатам убить всех младенцев поблизости от Вифлеема.

Дева Мария с Иосифом бежали в Египет и Младенец Иисус был спасен от преследований царя Ирода.

Из года в год Чудо-город навещает огромное количество туристов и паломников, чтобы самим притронуться к величественному и священному месту рождения Иисуса.

В подземной части здания установлена святыня - 14 конечная серебряная звезда. Туристы и паломники могут приложится к Вифлеемской Звезде и ощутить дарование святой веры.

Звезда - место освящённое благодатью Святого Духа.

В Гроте Рождества можно увидеть облицованные белым мрамором и высеченные в камне Ясли, в которых лежал при рождении младенец Иисус, а напротив Яслей находится Алтарь Волхвов.

Неподалеку от пещеры - икона с изображением Вифлеемской Божьей Матери, а также чудотворный образ Благодетеля Иисуса.

В Базилике находится центральная люстра со свечами и лампадами, называемая Паникадило от древнегреческого - многосвечие. Паникадило зажигают в церкви на воскресные и праздничные служенья.

Паникадила в церкви

Паникадила, а также колокола в главной Базилике были подарены русскими императорами Николем II и Александром III.

Недалеко от Храма Рождества расположена церковь францисканского ордена в честь Екатерины Александрийской на месте древнего монастыря 4 Века. Святая приняла христианство, получив при крещении имя Екатерина, и последствии стала христианской великомученицей.

Ежегодно здесь проходит рождественская месса, которая транслируется по телеканалам на весь мир.

В центре дворика церкви находится фигура Иеронима с пером и книгой в руках. Иероним Стридонский - церковный писатель, создатель латинского текста Библии.

Иероним смотрит на небеса, как олицетворение духовности, а череп у ног Иеронима символизирует бренность всего сущего. В его руке Вульгата, латинский перевод Библии. Иероним считается покровителем переводчиков.

В Вифлееме сохранилась Молочная Пещера, где, согласно преданию, укрывалось от царя Ирода Святое Блаженное Семейство вместе с грудным младенцем Иисусом перед своим бегством в Египет.

Во время возведения Храма святого Николая Чудотворца в Бейт-Джале, была обнаружена подземная часть церкви, в которой, несколько лет жил прожил святой Николая Угодник.

Храм Гроба Господня

Храм Гроба Господня в Иерусалиме

Помимо Храма Рождества Христова в Вифлееме, царица Елена приказала построить над местом Воскресения Господа в Иерусалиме
Храм Гроба Господня, называемый также Иерусалимский Храм Воскресения Христова.

Храм Гроба Господня, где находятся последние перед казнью остановки Иисуса, гора Голгофа - гора распятия Христа, камень миропомазания,- куда положили тело Спасителя перед погребением и Кувуклия - часовня погребения и воскресения Христа на третий день.

На православную Пасху в Кувуклии зажигается Благодатный Огонь.

Благодаря царице Елене паломники могут и в наши дни помолится у Святых древностей в Вифлееме и Иерусалиме.