В январскую ночь с 6 на 7 православные всего мира отмечают праздник Рождества Христова.

Праздник Рождество Христово

Мария и Иосиф поспешно собрались и, с рассветом, вышли из Назарета Галилейского. Путь был неблизким. Устроив поудобней Марию с пожитками верхом на осле и потягивая его за поводья, Иосиф зашагал по давно забытой каменистой, местами размытой зимними дождями, по дороге в Вифлеем.

Рождество Христово

Поговорив немного, Мария и Иосиф замолчали. Иосиф беспокоился - успеют ли они засветло пройти горный перевал и дойти до берега речки, где намеревались заночевать? Мария придерживая одной рукой накидку из грубой ткани на округлившемся животе, другой крепко держалась за тонкий ремешок уздечки осла. Мария думала о пророчестве и судьбе своего будущего ребенка. Воспоминания нахлынули и на Иосифа.

Иосиф помнил Марию совсем еще ребенком. Родители Марии, Иоаким и Анна, жили в Назарете Галилейском. Иосиф слыл в Галилее умелым плотником, его уважали все жители Назарета и окрестных поселений. Дом Иосифа стоял неподалеку от жилых построек Иоакима.

Долгие годы Господь не давал Иоакиму и Анне потомства. Не имея детей, Иоаким и Анна очень страдали. По обычаям того времени, бездетность считалась наказанием Божьим. А законы не позволяли ущербным людям приносить жертву в Храме. Иоаким был лишен такого права и потому уважения окружающих. Многие годы Анна и Иоаким молились Богу о даровании им первенца. И дали обет Всевышнему посвятить младенца служению Богу.

И Господь услышал молитвы праведников. «И тогда предстал пред ней ангел Господень и сказал : Анна, Анна, Господь внял молитве твоей, ты зачнешь и родишь и о потомстве твоем будут говорить во всем мире.» (апокрифическое «Протоевангелие Иакова», 1-5).

У Анны родилась дочь. Иоаким и Анна назвали девочку Марией. Счастье поселилось в доме уже немолодых родителей. До трех лет маленькая Мария воспитывалась в семье Иоакима и Анны. Девочка росла доброй и смышленой.

В день, когда Марии исполнилось три года пришло время исполнить обет, данный Всевышнему. Анна и Иоаким отвели свою единственную дочь Марию в Иерусалимский Храм. Девочка с радостью зашагала вверх по ступеням, ведущим в святые чертоги Храма. Сам первосвященник Захария, отец будущего Иоанна Крестителя (Предтечи) поспешил навстречу маленькой Марии и повел ее под своды Иерусалимского Храма.

При Храме Мария воспитывалась вместе с другими девочками в молитвах, занимаясь также работами по шитьюи вышиванием занавесей для Храма. Когда Марии исполнилось 16 лет, ей по обычаю, нужно было подыскать достойного мужа. Но Мария хотела свою жизнь посвятить только служению Богу. Однако Первосвященник и старейшины народа считали, что молодой девушке нужна опора в жизни и покровительство. Поэтому были приглашены в Храм 12 неженатых мужчин. Все они были потомками царя Давида, также как и род Марии. 12 посохов, собранных у претендентов, первосвященник оставил в Храме на ночь и молил Всевышнего указать на достойнейшего из мужей.

Наутро посох Иосифа - плотника зацвел. Господь избрал праведного и богобоязненного Иосифа мужем Марии. Иосиф и Мария обручились.

Мария ждала, когда наступит день свадьбы, готовилась стать женой Иосифу и хозяйкой его дома. Однажды, придя к источнику за водой и набрав полный кувшин, Мария подняла глаза и вдруг увидела, явившегося перед ее взором Ангела Небесного, то был Архангел Гавриил. Архангел Гавриил заговорил с Марией : « не бойся, Мария, ибо Ты обрела благодать у Бога: и вот, зачнешь во чреве, и родишь Сына, и наречешь Ему имя Иисус.

Он будет велик и наречется Сыном Всевышнего, и даст Ему Господь Бог престол Давида, отца Его; и будет царствовать над домом Иакова во веки, и Царству Его не будет конца.» Мария смирено склонилась: «се,Раба Господня; Да будет Мне по слову Твоему.»(Лк.,1:26-38). В Галилее, в городе Назарет позже был построен Храм Благовещения и церковь Святого Гавриила. В христианстве событие Благой вести отмечается как церковный праздник Благовещение.

О встрече с Архангелом Гавриилом и Благой Его вести Мария никому не стала рассказывать, даже близким - думала, что вряд ли ей кто-нибудь поверит.

А прослышав также от Ангела, что и родственница Марии, Елисавета, много лет не имевшая детей, наконец ожидает ребенка, отправилась к ней погостить в Эйн Керем (по- славянски это место названо «Горняя, город Иудин»). При встрече с Марией, младенец в чреве Елисаветы оживился, задвигался, а Бог вложил в уста Марии слова прославления : «...величит душа Моя Господа, и возрадовался дух Мой о Боге, Спасителе Моем...(Лк.1:46-47). Елизавета вскоре родила сына и стала матерью будущего Иоанна Крестителя (Предтечи).

По прошествии 3 месяцев Мария возвратилась в Назарет. Она также почувствовала, что и в ней зародилась новая жизнь. Окружающие также заметили внешние перемены с Марией. Люди стали злословить. Иосиф был в смятении, его чувства боролись. Иосиф доверял Марии, но боялся , что жители Назарета устроят самосуд. В те времена виновных могли забить камнями. Иосиф решил тайно отпустить Марию, чтобы она могла уйти.

И привиделся сон Иосифу. И заговорил с ним Архангел Гавриил и сказал : «Иосиф, сын Давидов! не бойся принять Марию, жену твою, ибо родившееся в Ней есть от Духа Святаго; родит же Сына, и наречешь Ему имя Иисус, ибо Он спасет людей Своих от грехов их (Мф., 1:18-21)». Взволнованный Иосиф поспешил к Марии и поведал ей о своем видении. С этих пор Иосиф и Мария укрепились в вере, у них больше не было и тени сомнения, что им явился Ангел, неся Слово Божье, и что надлежит исполнить Волю Господа. Иосиф - обручник взял в жены Марию, дочь Анныи Иоакима из рода царя Давида, колена Иудина.

Через некоторое время, повелению римского правителя Августа и приказу царя Ирода, в Иудее производилась перепись населения жителей. Все жители должны были прийти в те места, города или селения, откуда происходил род каждого из них. Иосиф и Мария собрались в Вифлеем, родину царя Давида, из колена Иуды. Путь занял несколько дней.

Рождество Вифлеем

Когда показались постройки Вифлеема и путники ступили в черту города, Мария в Вифлееме почувствовала, что пришло ей время родить. Иосиф поспешно стал искать подходящий кров. Но, к сожалению, все места для ночлега были уже заняты. И только на одном из постоялых дворов, хозяин указал Иосифу на укрытие для домашнего скота, в пещере неподалеку. Мария и Иосиф расположились под сводами каменной пещеры.

Здесь на соломенной подстилке, в окружении домашних животных, Марией был рожден новый Царь Мира - Богомладенец Иисус Христос. Иосиф устроил из кормушки для скота, Ясел, первую колыбель для младенца Иисуса. Мария бережно уложила спеленатого сына.

Небеса осветились Божественным Светом, Ангелы и многочисленное небесное воинство восхваляли Господа и славили пением Сына Божьего.

Окрестные Вифлеемские пастухи первыми удостоились услышать от Ангелов Господних весть о рождении Спасителя Мира - Богомладенца Иисуса. « Я возвещаю вам великую радость, которая будет всем людям : ибо ныне родился вам в городе Давидовом Спаситель, Который есть Христос Господь ; и вот вам знак : вы найдете Младенца в пеленах, лежащего в яслях»(Лк.,2:8-20). Пастухи оставили свои стада и поспешили в Вифлеем, чтобы воочию увидеть рожденного Сына Божьего, Иисуса и почтить его мать Марию. Взволнованные увиденным, пастухи Вифлеема стали рассказывать всем о рождении Нового Царя.

Ирод Великий, царь Иудейский, знал о пророчестве прихода на смену ему другого Царя и очень опасался этого. Ирод приказал своим приближенным разведать, не объявился ли в стране кто-либо, угрожающий его власти. Для того, чтобы найти побыстрее потомка царя Давида, Ирод подговорил римлян провести перепись населения. На всех дорогах ведущих в Вифлеему были поставлены посты со стражей. Солдаты и стражники искали человека, способного поднять народ и захватить царство Ирода. На въезде в Вифлеем, также как и другие, были остановлены стражниками Иосиф и Мария. Но, Иосиф был уже стар, поэтому его не стали задерживать и пропустили в Вифлеем.

В далекой стране на Востоке мудрецы - волхвы по древним рукописям опредилили, что приближается время пришествия на Землю Божьего посланника - Нового Царя Мира. Восточные звездочеты опредилили появление Новой Звезды на Небе, как знака Всевышнего людям .

Когда в зимнем ночном небе Волхвы увидели ярко - вспыхнувшую Звезду, они не мешкая отправились в дорогу. Звезда, двигаясь по небосклону к западу, указывала восточным мудрецам направление пути. Влекомые Путеводной Звездой Волхвы добрались до царства Ирода в Иудее.

Прибыв во дворец, Волхвы сообщили Ироду о рождении Нового Царя и о их желании отдать Царю - Мессии почести и вручить ему свои Дары. Ирод также выразил желание увидеть Нового Царя, задумав, на самом деле, расправиться с ним.

Ирод попросил волхвов завернуть во дворец на обратном пути и сообщить ему, где находится новорожденный Младенец - будущий Царь.

Мудрецы отправились дальше. Яркая Звезда остановилась в небе над Вифлеемом. Ее лучи осветили маленькую пещеру, где Волхвы увидели Святое Семейство с Младенцем Иисусом, лежащим спеленутым в Яслах, рядом с домашним скотом.

Вифлеем Рождество Христово

Волхвы спешились и приблизились к Марии с младенцем. Поклонившись Святому Младенцу, Волхвы, предвидя судьбу будущего Царя и Спасителя Человечества, преподнесли ему свои Дары Волхвов - золото как Царю, ладан как Богу, смирну как Человеку.

Возвращаясь в свои земли, восточные мудрецы не стали заезжать к царю Ироду. Волхвы справедливо опасались вероломства коварного правителя.

На восьмой день жизни Иисусу, по обычаю, было сделано обрезание. ( Праздник Обрезания Господнего в христианстве). А на сороковый день жизни Иисуса, Иосиф - обручник и Мария отнесли младенца Христа в Иерусалим, в Храм, чтобы совершить обряды по случаю рождения сына - первенца. На ступенях Иерусалимского Храма Иосиф, Мария с младенцем Иисусом повстречались с праведным старцем Симеоном и пророчицей Анной. Симеон взял Младенца Иисуса на руки и произнес : «Видели мои очи спасение Твое, которое Ты уготовал пред лицем всех народов, свет к просвещению язычников и славу народа Твоего Израиля». (Лк., 2:29-32).

Возвратившись в Вифлеем , Иосиф и Мария, сразу же были вынуждены спасаться бегством из города, боясь мести царя Ирода. Разъяренный известием о рождении младенца Царя, Ирод в гневе приказал истребить в Вифлееме всех младенцев мужского пола до двух лет от роду. Мир до сих пор с содроганием вспоминает злодейское истребление невинных Вифлеемских младенцев, а имя царя Ирода стало нарицательным и осталось в памяти человеческой, как урок беспричинной и ничем не оправданной жестокости.

Иосиф - обручник, Мария и младенец Иисус чудом избежали злой участи. Ангел Божий предупредил Святое Семейство о надвигающейся беде и указал путь к спасению в Египет. По дороге Иосиф и Мария с сыном остановились в пещере вблизи Вифлеема. Когда Мария кормила маленького сына грудью, капли молока обрызгали стены и окрасили их в белоснежный цвет. Эта Молочная пещера сохранилась в Вифлееме. Над Молочной пещерой монахи - францисканцы возвели часовню. Ее называют еще Молочным Гротом или Часовней Лактации. Особенным вниманием пользуется Молочная пещера у женщин, желающих родить ребенка и кормящих матерей. Считается, что белый порошок со стен Молочного Грота помогает женщинам обрести материнское счастье.

Вифлеем

Пещера в Вифлееме, где более 2 тысяч лет назад родился Иисус Христос, стала местом паломничества миллионов христиан со всего мира. Над пещерой, где появился на свет сын Марии был выстроен Храм Рождества Христова, с Серебрянной Вифлеемской Звездой - символом рождения Спасителя человечества, Сына Божьего, Иисуса Христа.

Вифлеем

В Вифлееме бережно сохраняются святые места, постройки, памятники, относящиеся к древней истории города. Библейский город Вифлеем позволяет любому человеку прикоснуться к чистым истокам христианства, ощутить священный трепет и духовное очищение души.